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Tempêtes de 1999 : 20 ans déjà !

Souvenez-vous ! Entre les 26 et 28 décembre 1999, deux tempêtes exceptionnelles ont frappé la France et nos régions centrales : Lothar au Nord, Martin au Sud. Retour en images et explications sur cet événement historique…

Dégâts de la tempête Lothar, 27 décembre 1999, dans le Nord du Centre-Val de Loire. Image d’archive INA / Institut National de l’Audiovisuel.

Fin décembre 1999, un contexte météorologique propice à la formation des tempêtes en Europe de l’Ouest ?

Sous l’influence d’un vaste complexe dépressionnaire positionné entre le Groenland et le Nord de l’Europe, un courant océanique très perturbé dominait la France pour cette fin d’année 1999. Dans ce flux d’Ouest très rapide, une succession de perturbations pluvieuses et venteuses a balayé notre pays avec le passage de deux fameuses tempêtes, Lothar et Martin, entre les 26 et 28 décembre 1999.

Evolution des centres d’action sur l’Atlantique Nord et l’Europe entre les 25 et 28 décembre 1999 (copyright : archives des réanalyses ERA de ECMWF/CEP via Météociel).

Ces deux tempêtes ont profité d’un courant-jet (courant de vent à très haute altitude, vers 9000 mètres) extrêmement costaud avec des vents soufflant à plus de 400 km/h voire même 500 km/h selon certains relevés, ce qui est exceptionnel !!!

Evolution du courant-jet / jet stream sur l’Atlantique Nord et l’Europe entre les 25 et 28 décembre 1999 (copyright : archives des réanalyses ERA de ECMWF/CEP via Météociel).

Qu’annonçait la météo à la télévision pour cette fin d’année 1999 ?

Dès le 23 décembre 1999, les modèles de Météo France entrevoyaient un risque de tempête pour le 26 décembre. La situation étant jugée assez préoccupante, des bulletins d’alerte annonçant des vents violents étaient alors diffusés vers les services de la Sécurité civile (procédure de l’époque).

Le 24 décembre 1999, Météo France annonçait des vents forts et de fortes vagues sur la Manche et près de l’arc Atlantique pour les jours à venir.

Le 25 décembre 1999, Météo France prévoyait bien une tempête sur le Nord de la France pour le 26 décembre 1999 avec jusqu’à 130/140 km/h sur le littoral et 100/110 km/h dans les terres. Quelques heures avant le passage de la première tempête, Lothar, les bulletins météo télévisés évoquaient des vents forts à violents sur une partie de la France mais ne parlaient en aucun cas d’une tempête d’une extrême violence !

Météo la veille de la tempête qui ravagea le Nord de la France – France 3.
Météo la veille de la tempête qui ravagea le Nord de la France – France 2.

Pour Martin, les services météorologiques et bulletins météo télévisés évoquaient également des vents forts à violents sur une partie de la France mais tout comme Lothar, la force des vents a été sous estimée…

Bulletin météo TF1 du 27 décembre 1999 (soir) [Ouragan Martin]

Pourquoi la violence de ces deux tempêtes a-t-elle été mal anticipée ?

Pour Lothar, ce sont le caractère « explosif » de son développement couplé à un creusement rapide qui ont été mal appréhendés par les modèles météo. Par ailleurs, certaines données faisant état d’un courant-jet avec des vents de plus de 500 km/h étaient jugées « erronées » à l’époque. En effet, une telle valeur était plus que remarquable et extrêmement rare !

Pour Martin, le manque d’observations et le rejet des données du même type que Lothar (mauvaises analyses de la pression et de divers paramètres d’altitude) ont amené à une autre sous-estimation de la valeur des vents.

Lothar et Martin, deux tempêtes d’une intensité exceptionnelle ?

Profitant d’un flux océanique très perturbé, Lothar et Martin ont rapidement traversé la France à la vitesse de 100 km/h, témoignant du flux d’Ouest extrêmement rapide.

  • Lothar :

Lothar s’est formée dans le courant de la soirée de Noël, le 25 décembre 1999. Elle s’est développée très rapidement avec un caractère « explosif » en se dirigeant droit sur la France. En fin de nuit du 25 au 26 décembre, elle a abordé le Nord Ouest de la France par la baie du Mont-Saint-Michel avec une pression inférieure à 970 hPa puis elle a traversé le Nord du pays dans la matinée du 26 décembre 1999 avec une pression proche de 960 hPa sur le Nord Est de la France. A la mi-journée, elle s’est décalée vers l’Europe Centrale.

Evolution de la tempête Lothar le 26 décembre 1999 (images satellites via Météo France).
Trajectoire de la dépression Lothar entre les 25 et 26 décembre 1999 (copyright : Météo France).

La tempête Lothar a touché 56% du territoire et duré 22h d’après Météo France. On a mesuré jusqu’à 173 km/h à Saint-Brieuc (22) et Solenzara (2A) en France et 151 km/h à Orléans-Bricy (45) sur nos régions Centre-Val de Loire et Centrales.

Rafales de vent maximales mesurées lors du passage de la tempête Lothar le 26 décembre 1999 sur nos régions Centre-Val de Loire et Centrales (carte / données : Météo France, villes ajoutées par l’Association Météo Centre). Pour voir la carte d’origine, cliquer ici.

Vous pouvez retrouver les excellentes archives de Météo France sur cette tempête Lothar ici.

  • Martin :

Martin s’est formée au large de la Bretagne dans la matinée du 27 décembre 1999. Tout comme Lothar, elle s’est rapidement développée avec un caractère « explosif » et a abordé le Sud de la Bretagne en fin d’après-midi avec une pression de l’ordre de 965 hPa en son centre ! En soirée, elle a traversé le centre du pays. Dans le courant de la nuit du 27 au 28 décembre 1999, elle s’est progressivement comblée en se décalant vers l’Est. Entre la fin de nuit et la matinée du 28 décembre, en lien avec Martin, une autre dépression s’est formée dans le Golfe de Gênes et a donné de fortes rafales de vent en Corse.

Evolution de la tempête Martin entre les 27 et 28 décembre 1999 (images satellites via Météo France).
Trajectoire de la dépression Martin entre les 27 et 28 décembre 1999 (copyright : Météo France).

La tempête Martin a touché 50% du territoire et duré 28h d’après Météo France. On a mesuré jusqu’à 198 km/h à la Pointe de Chassiron (17) en France et 137 km/h à Saint-Nicolas-des-Biefs (03-montagne bourbonnaise) et 126 km/h à Vichy (03) sur nos régions Centre-Val de Loire et Centrales.

Rafales de vent maximales mesurées lors du passage de la tempête Martin les 27 et 28 décembre 1999 sur nos régions Centre-Val de Loire et Centrales (carte / données : Météo France, villes ajoutées par l’Association Météo Centre). Pour voir la carte d’origine, cliquer ici.

Vous pouvez retrouver les excellentes archives de Météo France sur cette tempête Martin ici.

Lothar et Martin, deux tempêtes dévastatrices et meurtrières…

L’ensemble des 2 tempêtes (Lothar et Martin) a fait 140 victimes en Europe dont 92 en France. Ces sont des milliards d’euros de perte économique à elles-deux (foyers privés d’électricité, arbres déracinés, infrastructures routières et ferroviaires fragilisées, maisons endomagées, etc.). Rien qu’avec Lothar, ce sont près de 100 millions de mètres cubes de bois qui ont été abattus (entre 5 et 10 % de la forêt française).

Voici quelques extraits des journaux télévisés de l’époque en France et sur nos régions Centre-Val de Loire et Centrales :

  • en France :
TF1 13H [Spéciale Tempête 1999] Titres 27/12/1999 (Jean-Pierre Pernaut).
Le 20 heures du 26 décembre 1999 -TF1.
20h France 2 du 26 décembre 1999 – Tempête meurtrière sur la France | Archive INA.
JA2 20H EMISSION DU 28/12/1999.
Rétrospective avec des images d’archives de la première tempête (Lothar) qui a touché la France le 26 décembre 1999 d’Ouest en Est. La Bretagne, la Normandie, l’Ile de France se sont réveillés sous des rafales atteignants des niveaux records : 200 kilomètres heure. Des centaines de pylônes sont réduits à l’état de ferraille. Plus de 2 millions de personnes seront privés d’électrité. 80 % des routes secondaires sont coupées au nord de la Loire. 53 personnes trouveront la mort. Images d’archive INA / Institut National de l’Audiovisuel.
  • en région Centre-Val de Loire :
27 décembre 1999. Point sur les conséquences de la tempête Lothar qui a balayé la région Centre. Retour en images sur les dégâts matériels importants, point sur les circulations routière et ferroviaire. Les images de dégâts matériels , d’arbres déracinés alternent avec des images de pompiers, d’agents EDF au travail. Images d’archive INA / Institut National de l’Audiovisuel.
  • en région Bourgogne :
En décembre 1999, les tempêtes Lothar et Martin ont traversé toute l’Europe, occasionnant des dégâts considérables. Vingt ans après, cet événement a fait changer beaucoup de choses que ce soit dans la manière de travailler des prévisionnistes de Météo France ou dans celle d’exploiter nos forêts. Reportage : Marie Jolly, Dalila Iberrakene, Olivier Allirol, Patrick Jouanin, Marc Ploncard – France 3.
  • en région Auvergne :
26 decembre 1999 – La tempête qui a balayé le nord de la France en ce lendemain de Noël a également touché le département de l’Allier. Si aucune victime n’est à déplorer les pompiers sont intervenus quelques 450 fois dans la journée pour déblayer les routes et bâcher des toitures. Les agents EDF ont été fortement solicités, les fortes rafales de vent ont détruits de nombreux poteaux et installations électriques. Au plus fort de la tempête, 6000 foyers n’avaient plus d’électricité. Les dégâts matériels sont très importants et les pertes sûrement considérables dans bien des entreprises, commerces et exploitations agricoles : exemple chez un éleveur de cailles, qui a perdu les 2000 oeufs, suite à l’arrêt de la couveuse, et le quart de ses poussins privés de lumière et de chaleur. politique; archive television; archive tv; ina; inna; Institut National de l’Audiovisuel; french tv Images d’archive INA Institut National de l’Audiovisuel.
Tempête 1999 dans le Puy de Dôme | Archive INA.
  • en région Limousin :
Dans la nuit du 27 au 28 décembre 1999, la tempête Martin balaie une grande partie de la France. La Creuse est fortement touchée avec des rafales à près de 160 km/h. Les dégâts sont importants, 20 ans plus tard, des Creusois nous racontent leurs souvenirs de cet événement. France Bleu Creuse.

Les tempêtes de 1999, un déclic pour mieux informer sur les risques météo ?

Après ces catastrophes naturelles, à la demande de l’Etat, Météo France a réfléchi sur la mise au point d’un dispositif d’alerte et d’anticipation des risques météorologiques. C’est ainsi qu’après quelques mois de réflexion, en 2001, la Vigilance météorologique a vu le jour afin d’améliorer l’information des populations.

Pour les 20 ans de cet événement majeur, Météo France a reconstruit les cartes de vigilance qui auraient été produites si les tempêtes de 1999 se produisaient aujourd’hui :

  • pour Lothar, 46 départements auraient été placés en Vigilance rouge (dont le Cher, l’Eure-et-Loir, l’Indre, l’Indre-et-Loire, le Loir-et-Cher, le Loiret, la Nièvre et l’Yonne sur nos régions centrales) et 19 en Vigilance orange (dont l’Allier sur nos régions centrales)
Tempête Lothar : carte de vigilance simulée par Météo France.
  • pour Martin, 35 départements (dont l’Allier et l’Indre sur nos régions centrales) et l’Andorre auraient été placés en rouge, 16 en orange (dont le Cher, l’Indre-et-Loire et la Nièvre sur nos régions centrales)
Tempête Martin : carte de vigilance simulée par Météo France.

Pour savoir comment a évolué le dispositif de Vigilance de Météo France depuis le début des années 2000, n’hésitez pas à consulter le lien suivant : « Tempêtes de 1999 : naissance et évolution du dispositif de Vigilance« .

Les tempêtes de 1999 auraient elles pu être mieux appréhendées, si elles se produisaient aujourd’hui ?

D’après Météo France, « l’amélioration continue de nos modèles de prévisions numériques du temps, soutenue par la recherche et par l’augmentation considérable de la puissance de calcul, permettrait aujourd’hui d’obtenir 36 heures d’anticipation sur la prévision de l’arrivée de Lothar. Avec un système de prévision numérique proche de notre savoir-faire d’aujourd’hui, la prévision pour le 26/12 à 06 UTC, heure à laquelle la dépression a déjà atteint son stade de maturité sur la France, réalisée à partir du 23 décembre à 18 h UTC est de même qualité que la prévision réalisée à l’époque le 25 décembre à 06 h UTC. »

Pour savoir comment Météo France a géré les prévisions des tempêtes en 1999, n’hésitez pas à consulter les liens suivants :

Retrouvez également ce documentaire tourné au début des années 2000 :

Les tempêtes de fin décembre 1999 en Europe sont deux dépressions intenses des latitudes moyennes à développement rapide, nommées respectivement Lothar et Martin, qui ont traversé la France les 26, 27 et 28 décembre 1999. Ces deux cyclones extra-tropicaux de type « bombe » extrêmement puissants, ont également affecté une bonne partie de l’Europe, causant des dommages majeurs par le vent. Les deux systèmes ont fait 92 morts et occasionné 19,2 milliards $US (2006) de dommages matériels. Source du texte : Wikipédia.

Si de telles tempêtes venaient à se reproduire ces prochains mois ou futures années, nous serions donc mieux préparés dans la gestion de l’information des risques météo et de la diffusion auprès du grand public.

Enfin notre Association Météo Centre, créée en 2011 par Olivier Renard et composée uniquement de bénévoles, sert de complément à Météo France, dans le but de faire remonter toutes observations pertinentes et primordiales pour améliorer et faire évoluer les prévisions et mieux anticiper les risques météorologiques. Le développement de notre réseau de stations Météo Centre est aussi l’une de nos priorités afin de mieux quadriller notre territoire et mieux comprendre les phénomènes météo sur nos régions Centre-Val de Loire et Centrales. Nous jouons également un rôle de sensibilisation auprès de tous les publics afin de développer une culture du risque notamment vis à vis du changement climatique.